未来,3D打印将不断普及

去年8月,美国航空航天局(NASA)推出用于太空的3D打印机,并已经经过若干次必要的太空飞行初步测试。该打印机是NASA与加利福尼亚州创业公司Made In Space联合研制的产品。他们的目标是让宇航员能够在空间站即时制作更换零件。

未来,3D打印将不断普及

虽然这种专门的3D打印正在不同领域大举发展,如航空航天、医疗植入、再生医学和珠宝设计等。体积大小正适合放在办公桌上的消费级3D打印机也正在以疯狂的步伐迈进。在太空的长途跋涉中,宇航员可以轻松地更换火箭发动机零部件,这到底意味着什么?

3D打印名列2013年发展最快的行业第六位。尽管奥巴马总统曾表示:“3D打印有可能彻底改变我们制造一切物品的方式”,大多数人却因不了解这门工艺的基础知识,而未能享受到本该受益于他们的新技术。简单来说,3D打印是通过逐层叠加材料的方式来制作三维物体。传统加工工艺,比如铣削、钻孔、雕刻等,是通过去除不必要的原材料来制造产品,而3D打印就像搭积木——原材料(类似于一堆积木)仅添加到适当的地方,且每次仅添加一个层(类似于一块积木)。

这个复杂的过程是如何运作的呢?3D打印有三种主要的技术:光固化(缩写SLA),熔融沉积成型(缩写FDM)和选择性激光烧结(缩写SLS)。SlateTech杂志有篇文章概述了3D打印的历史,起源于1984年查尔斯•赫尔用非墨水对象进行打印的实验。2013年3月的《大西洋月刊》上,梅根•加伯探讨了“3D打印是什么?它会改变世界吗?”她写道,在短短几年后,3D打印技术“可能会像照相机一样无处不在且易于使用。”试想一下这样的画面:在家里的办公桌上设计和创造物体。

但是,就像任何早期技术一样,制作成本可能让个人消费者望而却步。消费级台式3D打印机,如Makerbot(今年初被Stratasys公司收购)仍然高于1000美元;而开源3D打印,以RepRap项目为例,一直在压低价格成本,低至500美元。在线3D打印服务,如Shapeways,提供自定义产品的打印和运送服务,价格最低为几美元(价格取决于所要求的打印尺寸和材料)。随着各大公司通过零售门户网站销售3D打印机(如亚马逊和Office Depot公司),微软的Windows 8操作系统提供对3D打印机的支持,我们不难得出这样的结论:桌面3D打印机的价格将继续下降,很有可能在未来3D打印机会像今天的激光打印机一样买卖。

对于怀疑者,问题依然存在:3D打印有什么意义?正如《新观察家》的一篇文章所写,3D设计和建模软件(如Autodesk,Blender,Rhino 3D和Google SketchUp)的发展让我们看到了另一场制造革命的来临。此外,与超市或商场买来的大规模生产制造的产品相比,3D打印创建的产品形成了鲜明的对比。

去年8月份,Elon Musk带着最新发明,闪亮加入3D打印行列:基于手势的3D打印技术,取代了目前3D打印系统的笨重与不友好。虽然这个行业有强烈的科幻感觉,但是现实是3D打印是非常真实的,而且很可能成为人类生存的常态。对于版权、制造业、公共政策,乃至人类健康问题所造成的影响尚未明确。迈克尔•温伯格在2010年的白皮书中写道:“这将是很棒的技术,前提是规范好以下这些技术的秩序:3D打印,知识产权,以及下一项伟大突破性技术的争夺”。

文章来源:3dprintingevent (MagicFirm 翻译)



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梦车间创客文化空间创始人,《3D打印——改变世界的新机遇新浪潮》、《创意之钥—Android手机交互应用开发》、《Android3D游戏开发与应用案例详解》作者,90年后创客!

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