程天纵:创客是第三次工业革命的本源

2012年,程天纵老师的辞职引起了业界和媒体的高度关注。面对媒体的臆测,身经百战的他选择了沉默,并给自己做了一个约定:两年内不接受媒体的采访,也不公开演讲。

程天纵:创客是第三次工业革命的本源

而在去年的11月份,在潘昊、李大维的盛意邀请下,他破例在MDCC大会做了一个与创客有关的演讲《创新来自长尾,创业源于创客!》,以一个成功的大企业职业经理人身份向大家阐述他对创客的看法,并赢得了在场听众的掌声。出自于对创客运动的兴趣与支持,目前程老师在退休的情况下自费参加各种创客活动,希望能够尽一己之力,参与中国创客运动的推动,协助整个生态系统的建立。在Seeed Studio的安排下,程老师来到雷锋网交流,笔者也趁此机会向他请教一些心中的疑惑。

创客与第三次工业革命

从广泛的定义来说,创客就是一群喜欢动手做东西的群体。而在上次的演讲里面,他针对创客给出了两条定义:“第一,创客一定要想办法担负起推动第三次工业革命的责任,将原子跟比特结合。第二,一定要渗透到各种传统的工业,而不仅限于电子、IT或第三产业。”

在此之前,笔者跟很多人一样,对这样的创客定义存在一些疑惑。后来经过程老师长达半个小时的耐心指引,思路清晰了很多。

需要说明一点的是,程老师并没有否认广义上的创客。在他的眼中,创客群体一直都存在,哪怕是厨师,只要他能做得一手创意好菜,也是一个创客。相反,正因为有这样广泛的创客群体存在,第三次工业革命才能推动得起来。简单来说,第三次工业革命是生产方式、制作门槛、互联网和创客相互作用的必然结果。

回顾工业发展历史,推动第一次工业革命的主要原因,是因为纺织机由单机操作升级为多机联动,直接带动了整个行业的生产力变革。等到第二次工业革命,蒸汽机、引擎的出现导致原有的生产方法发生改变,比如说大规模生产的出现。

对于这两次工业革命,如果从生产规模的角度来看,它经历了作坊生产(job shop)、批量生产(batch process)、装配线生产(assembly line)和流水线(continuous flow)生产四个阶段。每个阶段生产效率比起前者都有比较大的提升,制程周期更短,而生产一个产品的人力投入也在不断下降。到了流水线这个生产阶段,基本都是依靠机械进行生产,整条生产线并没有多少工人在里面。如果要举一些例子的话,可口可乐、康师傅这样的消费产品公司就是最好的代表。

所谓的工业革命,实质上就是制造方法的大跃进、制造效率的提高。对于流水线来说,生产数量越大,从事个性化的少量多样制造的可能性就越小。

“前两次工业革命把制造生产的工艺推进到流水线这个阶段,虽然可以大量生产,但是要做到个性化、定制化是基本不可能的。而从理论上来说,基于全球人口总数的考虑,生产制造就应该走向大批量生产,个性化意味着成本高,没有效率。但是第三次工业革命要反其道而行,这个趋势要往回走,个性化制造反而成为主流。这又是为什么呢?”

需要再强调一次的是,创客一直都存在,并不是突然冒出来的群体。在美国,很多人会往自家的车库里塞满各种各样的工具,比如说锤子、电锯等,他们也根据实际的需要对原材料进行加工,做成自己所需要的产品。随着技术的发展,他们手中的工具也开始进化,除了3D打印机之外,未来将会有更多的桌面式设备涌入家庭,它们又会导致生产方式发生新的变化。

在未来,桌面3D打印机、激光切割机等桌面工具设备将会涌入更多的家庭,并取代部分工厂的生产设备。这话怎么理解呢?其演进历程可以参考從大型计算机到个人PC的发展。如果将来的某一天,这些桌面式的“生产设备”不仅加工能力强悍,而且足够小,那么它们成为车库里的标配也是有可能的。换句话说,将来会出现很多家庭式的小工厂,他们并不需要搞集中化的大量生产,却使得分散式制造非常有竞争力:因为他们提供了很多产品做到个性化、本地化的多样选择,而且个性化制造的成本也跟大批量生产相去不远。与此同时,当工具进化得越来越聪明灵活的同时,使用的技术门槛和规模门槛也会进一步降低,那么也会吸引更多的人变为创客。

“这些工具主要是为创客而产生的。在欧美地区,喜欢动手做东西的人很多,于是有人制造了桌面3D打印机,让他们方便在家里做东西。这些人会逐渐形成自己的社群,也就是大家听到的创客群体。他们会把自己设计的产品的硬件部分和软件部分都分享出来,别人也可以借助他人的成果进行改造和销售。从总体来说,第三次工业革命跟创客是息息相关的,没有他们的出现,就不会有开源软硬件、3D打印机等桌面工具设备。没有这些元素,第三次工业革命也不复存在。”

不过话说回来,工具的进化只是第三次工业革命的部分因素而已,它们只解决了制造的问题。创客还需要解决来自硬件、软件等方面的设计问题。得益于互联网的发展,创客非常容易获得开源硬件、开源软件等相关的成果,并借助社区的力量更快地打造产品。另外,借助于像SeeedStudio、DFRobot等开源厂商所提供的模块,很多非电子专业出身的人也能在家把自己想法实现出来。这些因素不仅提高了想法变为现实的概率,同时还加快了产品的更新迭代。

解决了产品的制造和设计以后,还有一个问题就是销售。而在这个互联网时代,产品销售的渠道也多样化,比如说网络销售、电商销售,并不一定要走传统的线下渠道。

“桌面式工具设备使得产品的制造方式发生改变、而开源硬件/软件的存在很好的解决了产品设计和研发的问题,加上发达的互联网营销和服务,这使得第三次工业革命得以推进,从大量无差别生产走向各种定制化小批量生产,更贴近小众的需求。”

在第三次工业革命里面,创客生产出来的产品,在品质方面是否抵得上市面上的同类商品?程老师的回答是:肯定的。“现在的桌面3D打印机处于非常原始的阶段,但是它们在未来的日子里肯定会进化的。与此同时,更多其他功能的桌面工具设备也会逐渐浮出水面,比如注塑机,到时候创客作品的工艺不会差到哪里去。”

创客与创业

在未来第三次工业革命里面,“家庭式工厂”给创客提供了一个很好的创业土壤,但是这还是属于一个相对遥远的未来。

按目前国内的创客运动来看,大多数创客都是从兴趣出发,通过做东西来获取自己的成就感,这是起点。当他们的产品受到其他创客的赞许或者赢得众多消费者喜爱的时候,他们也可以考虑创业,这应该是一个非常自然的结果。从整体来看,创客生态系统更像一个漏斗:上端大,能纳百川,下端出口小,能诞生一些成功的初创企业。

“诚然,创业是有风险的。相对来说,今天的创客要从事创业比互联网时代之前要容易得多。因为整个创客创业的生态系统正在逐步完善。”

开源硬件和一些以3D打印机为代表的设备的出现,大大降低了创客制造产品的门槛。而众筹网站的存在,让他们在产品还没批量生产之前就获得很多订单和资金支持,借此来测试市场的接受度。另外,还有一些硬件孵化器来协助改善和生产产品。这对于创客来说,是非常有利的。

还有一点更值得注意的是,越来越多的大型代工厂愿意接受来自创客的小批量订单。“我在大公司服务了35年,也当过CEO,而我知道他们的策略是‘抓大放小’。从制造代工的环节来看,他们离市场最远,对市场消费的趋势掌握度较低。当客户产品改变的时候,工厂也会因为已经投入固定资产而承担不同程度的风险。我在任的时候,曾经为了代工某个品牌而引进价值千万的烤漆线。而iPhone的出现,金属壳被大众奉为时尚的元素,取代了塑胶壳,后来的产品都得往这个方向走,而品牌厂商并不会为此而买单废弃的烤漆线。”

相对来说,创客以及他们的作品代表着买家的消费理念新趋势,这对于“庞大”的代工厂家来说,是有意义的。“以前Pebble拿着6万多支智能手表的订单来到深圳寻找代工厂的时候,他们都不愿意接单,觉得Pebble只是玩具。这也直接导致了Pebble后来的延期发货。现在的代工厂为了跟紧消费新趋势,开始接一下小批量的单子,这是一种很好的迹象,至少可以知道一些‘前端’的状况。”

但是随着创客运动和第三工业革命的推进,程老师认为关于工厂的“长尾”的形状要发生一些改变,甚至那些工人数量达到百万级的代工厂也将因为分散化而不复存在。

“我刚进惠普的时候,他们还是计算机公司。按照当时的情况来看,IBM属于长尾理论里面的‘头头’,而且跟第二位的差距也是非常大的。经过这么多年后,这个相应的‘长尾’变得要平缓很多,IBM的计算业务也早已不是霸主地位。受到创客和第三工业革命的影响,家庭式工厂会越来越多,这个‘尾巴’要变粗边长,而‘头部’会越来越短。到时候,代工厂的單一规模也不会那么大,几百万工人的代工厂也将因制造的分散化而不复存在。”

代工厂规模变小后,他们在全球的范围内数量会增多,而且在地域上更为分散。创客更易于提供本地化、特性化的产品定制,创业的机会更多,门槛更低。到时候会有更多的人愿意加入到创业的队伍里面。

文章来源:雷锋网



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梦车间创客文化空间创始人,《3D打印——改变世界的新机遇新浪潮》、《创意之钥—Android手机交互应用开发》、《Android3D游戏开发与应用案例详解》作者,90年后创客!

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