美“天鹅座”携3D打印机飞抵国际空间站

美国轨道ATK公司22日发射“天鹅座”货运飞船,给国际空间站送去3D打印机、宇航员补给物资以及一些有趣的实验设备。这是“天鹅座飞船的第五次空间站货运任务,也是该飞船载荷最重的一次。

美“天鹅座”携3D打印机飞抵国际空间站

天鹅座货运飞船

这艘天鹅座(Cygnus)无人飞船是飞船公司Orbital ATK执行的第15次国际空间站(ISS)货物运输任务。天鹅座携带约3.5吨物资,是该飞船执行货运任务以来运送物资最多的一次。这些物资包括送给宇航员的给养,还有空间站一个新成员——一台3D打印机。美国航天局2014年就曾给太空送去过一台3D打印机,此次送去的打印机是该打印机的升级版本,大小是老版本的2倍,能够打印更大的尺寸和设备。

美“天鹅座”携3D打印机飞抵国际空间站

被送入太空的第二台3D打印机

“原来飞上去的那台3D打印机(即第一台出现在国际空间站的3D打印机)基本上是一个原型,它的基本任务只是看看这个技术是不是有效的。”Made In Space公司的Brad Kohlenberg说。这家来自加州的3D打印机厂商设计制造了这两台3D打印机。“第二台3D打印机可以打印多种材料,打印尺寸也扩大了8倍,而且可以实现更高的分辨率。”

美“天鹅座”携3D打印机飞抵国际空间站

而这一次,NASA将使用这台3D打印机在轨道上制造对象,与此同时Made In Space也可以从其它想要使用国际空间站的付费客户那里接收订单。要知道,向空间站发射东西是相当昂贵的,您必须等待货运飞船有限的空间空出来。而有了3D打印机之后,有些部件您只需通过电子邮件发过去就行了。而Made In Space的终极计划是,在太空中3D打印出整个卫星。



Author

梦车间创客文化空间创始人,《3D打印——改变世界的新机遇新浪潮》、《创意之钥—Android手机交互应用开发》、《Android3D游戏开发与应用案例详解》作者,90年后创客!

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