ColorPod:让每台桌面3D打印机都能全彩打印

为了降低成本,多色3D打印技术通常采用多打印头交替挤出细丝的方式。这种技术手段推进了3D打印的发展,但是始终受限于打印头的安装数量。真正的全彩3D打印仍为高端商务设备,例如Z Corp沿用3D Systems公司的技术实现喷墨式3D打印机,和常被遗忘的Mcor 3D打印机。恰逢此时,ColorPod横空出世。

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安上ColorPod插件,家里的桌面级3D打印机就能在打印床上层层堆叠粉末,然后旋压平整,通过标准的CMYK喷墨墨盒像打印平面彩色文件一样上色。随后,平台下降,待固化后重复以上步骤,层层打印成型。

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ColorPod特别之处在于,它只是FDM 3D打印机的插件,并不需要改造3D打印机。该插件设备只需将两个USB口接入电脑即可运行。一个USB接口负责操作3D打印机,另一个控制墨盒。整个过程,由ColorPod主导,FDM(熔融沉积成型)打印头并不起作用,而仅仅作为控制X-Y-Z步进马达的外部设备。打印小件,只需将粉末堆叠成山,因为粉末自身的属性使其足以互相支撑成模型。而打印大件或高个儿模型的话,可用FDM打印头在粉末四周打印围墙,确保粉末保持水平。

ColorPod:让每台桌面3D打印机都能全彩打印

ColorPod定制了PC客户端软件,兼容标准的STL和OBJ模型文件。简单来说,就是由一块印刷电路板、两个马达和一台3D打印机构成的设备。其中所有的结构部件都可以3D打印,喷墨墨盒是标准的惠普彩色墨盒。

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图中的打印样品尽管形状简单、体积较小,但是完美展现了全彩打印的效果。

正如目前大量涌现的低成本FDM打印机,ColorPod也是姗姗来迟。其实,这项技术早在上世纪90年代就已经存在,只是随着时间的推移、技术的发展,成本降低,人人能负担得起这类全彩打印。也许今后会冒出大量3D打印的自拍照。

开发者van der Geest还在不断优化ColorPod打印技术。预计今年年底上市,售价350美元左右。感兴趣的话,可注册成为ColorPod的beta测试用户。

文章来源MagicFirm



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梦车间创客文化空间创始人,《3D打印——改变世界的新机遇新浪潮》、《创意之钥—Android手机交互应用开发》、《Android3D游戏开发与应用案例详解》作者,90年后创客!

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