Segway Robot:给开发者一个机器人版的“Android”

国内消费机器人这两年在产品和资本两端异常活跃。这是在高性能芯片、云端通信能力以及语音几项基本技术成熟后,一批参与者开始尝试逼近或者模仿好莱坞造了几十年的“概念设计”。

Segway Robot:给开发者一个机器人版的“Android”

这个行业的尴尬在于,消费者们浸淫在好莱坞科幻电影塑造的“完美”概念里;但大部分能买到的机器人太原始。而在行业内,资本投机和投入不足让这里难免泥沙俱下。

一个搭载操作系统、安上摄像头、能语音对话和能移动的机器人上,还需要大量的创意和开发工作给它安上各种“工具和应用”。Segway Robot想做的事情就是前者——做一个稳定可靠的机器人开发平台,这是我们有一天能造出“完美机器人”的基础。

Segway Robot为什么值得关注?

今年初的CES上,Segway Robot作为机器人领域的合作案例出现在芯片大厂Intel的Keynote上。短短几分钟内,Intel CEO向全世界主流媒体介绍了一款具有视觉、对话、移动能力的机器人,Segway Robot几乎一夜走红。

Intel的背书只是一个侧面的例证。Segway Robot的母公司Ninebot(现已更名Segway&Ninebot集团)在2015年通过资本运作收购了同行业的鼻祖公司Segway,收获大量专利。同时由于小米关联注资,在其供应链支持下,Ninebot量产Ninebot Mini;相较过往的平衡车,成本大幅下降,而官方告诉我们目前销量“几十万台”。

仅仅从平衡车业来说,Ninebot在专利、品牌和商业能力上的积累都是事实意义上的No.1。而在消费机器人领域,平衡车也是扫地机器人、无人机之后又一个可能冲击百万销量的分支。

Segway Robot项目负责人蒲立告诉我们,经验和资源是他们做机器人最大的优势。

一方面是来自Intel和小米的合作,另一方面他们本身有超过10年的机器人研发积累和商用案例。他们希望做出来的机器人是稳定、可靠、安全并且对开发者易用,比如一些应用开发者不需要了解机器人的具体实现,就能像开发手机应用一样开发机器人应用。

Segway Robot是一款怎么样的机器人?

Segway Robot:给开发者一个机器人版的“Android”

  • 外观上,Segway Robot类似Ninebot Mini,增加了把手顶部的屏幕面板用来显示信息和机器人表情;
  • 传统电动平衡车多数采用ST的MCU,而Segway Robot则是由一颗Atom处理器作为主控,并为视觉算法预置了GPU加速;
  • 显示面板上还搭载了最新的RealSense ZR300,带有一颗深度感知摄像头、一颗鱼眼跟踪摄像头和一颗拍照摄像头;
  • 语音上,它在国内和科大讯飞合作,国外与Nuance合作;
  • Segway Robot的背后是一套改造后的Andorid操作系统;
  • 最后,它的前躯干预留了一个开放硬件接口,可以安装机械臂等配套工具。

蒲立告诉我们,从年初项目发布之后,他们已经收到了1200多份开发者申请。主要集中在教育科研、消费者服务、银行、人工智能几个领域。申请者中不乏Facebook、IBM Waston这些知名机构的开发人员。

他们会在今年6月发出第一批α版的定向邀请,随后在9月发出第一批机器。第一轮开放的SDK会包含视觉感知、语音、移动、UI表情以及通讯的能力。

在内部,“移动”属性是他们最为重视的一项能力,这是他们的传统优势。蒲立透露已经在开发几个跟“移动”有关的机器人应用,会随着套件开放后作为示范案例上线。

其次,Segway Robot的视觉感知能力也值得关注。他们是RealSense ZR300的第一批种子用户,目前Segway Robot已经具有描绘室内地图、识别跟踪的能力。更有来自知情人士的消息显示,他们深度参与了下一代Intel RealSense技术的开发。

机器人版的“Android

蒲立总结此前的消费机器人,他认为已有的扫地机器人或者航拍无人机,都是解决了一种具体、固定的需求。而未来,开发者会在Segway Robot上实现各种可能,并且会考虑以硬件版商店的模式逐渐产品化并与开发者分成。

相比无人机,他觉得作为一种轻便高能效的交通工具本身,平衡车已经有更大的市场。而各类应用则是机器人的加成,“一个移动的buddy”,蒲立描绘这个机器人的理想状态——可以陪伴、协助、交通等等。

Segway Robot与亚马逊的Echo更为类似,后者可以让开发者实现语音的商品搜索、智能家居等等,而机器人的移动和看见则提供了更多可能。

相比之下,由于还未批量生产,Segway Robot目前所能公开的信息不多,我们更期待开发者们在技术要素之上会设计出什么样的花样。



Author

梦车间创客文化空间创始人,《3D打印——改变世界的新机遇新浪潮》、《创意之钥—Android手机交互应用开发》、《Android3D游戏开发与应用案例详解》作者,90年后创客!

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