不仅仅是汽车,美国人玩的3D打印的“大”趋势

当前人们的目光被局限在增材制造目前主要用于制造小零件,很难兼顾精度与速度,要么是速度快精度不高,要么是精度高速度慢。然而,随着橡树岭国家实验室的BAAM技术在塑料类产品的制造领域打破这些障碍,设备不但生产大型零件,而且更快,更便宜,这使得人们看增材制造的目光不再聚焦于增材,而是制造。那么,在走向更大的打印尺寸道路上,BAAM最新的进展如何?除了BAAM,有没有其他的公司也进入到这个领域?

baam

做为一家历史悠久的传统机床制造商,辛辛那提公司在俄亥俄州经营了100多年后,可能怎么也想不到自己会跳转到快速发展的3D打印增材制造领域。但是通过与能源部下属的橡树岭国家实验室(ORNL)合作,大面积的增材制造(BAAM)系统将辛辛那提公司推向了3D打印大型零件的生产领域。

BAAM系统明显不满足其之前的炫目业绩包括Strati轿车、眼镜蛇汽车以及3D打印建筑和车辆的新能源概念组合。如今,BAAM系统正在3D打印F-22“猛禽”无人机和皮艇。此外,CI公司还在尝试打印在几块巨大的猎户座飞船复制品,并在2016年5月16号到19号佛罗里达州的RAPID展会现场展示组装过程。

BAAM系统的应用领域正在超越汽车行业,走向更多的行业,包括航空航天行业、电器行业和机器人行业。而不仅仅是BAAM系统,还有更多的新的公司推出他们新的技术共同将3D打印技术的应用范围扩展到更大的水平。

位于俄亥俄州的扬斯敦,成立于2014年的Strangpresse公司是家专注于热风焊接工具的公司,Strangpresse开发完全可控的、重量轻、热塑性塑料挤出机。并且获得橡树岭国家实验室的专利使用转让许可,根据许可协议,Strangpresse能使用或销售该实验室的专利材料、工艺和控制方法,用来制造比目前大得多的产品。Strangpresse也与位于俄亥俄州哥伦比亚的MD塑料加工公司开发了一个垂直机器人手臂,可以以每小时100磅的速度连续挤压材料,而MD塑料公司则专注于开发和生产注塑成型用的部件。

Strangpresse当前面临的挑战是如何加工长碳纤维复合材料,短碳纤维的加工不成问题,而加工长碳纤维就需要去控制和理解纤维的方向。

Strangpresse

此外,位于印第安那州的Thermwood公司,原来这家公司是生产数控加工系统的,现在他们正在研究开发大型的增材制造(LSAM-large scale additive manufacturing)混合制造系统,将3D打印和切削加工集成到同一台机器上。

Thermwood_1

目前Thermwood可以打印10x10x5英尺的产品(约3x3x1.5米),快速的挤压头确保每一个新的层形状和厚度是均匀的。Thermwood计划专门针对大尺寸的加工领域提供全套解决方案,初始目标市场包括设备工装、模具、夹具、模型等多种应用,目标行业包括航空航天、汽车、游艇和热成型。

Thermwood_2



Author

梦车间创客文化空间创始人,《3D打印——改变世界的新机遇新浪潮》、《创意之钥—Android手机交互应用开发》、《Android3D游戏开发与应用案例详解》作者,90年后创客!

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