酿酒厂的新科技:用红外线调节威士忌口味

几年来,一家叫Buffalo Trace的酿酒厂一直在调试几个世纪以来沿用的波旁威士忌的生产工艺,每次更改一个生产参数来调整威士忌的口味。

酿酒厂的新科技:用红外线调节威士忌口味

他们改变了谷物提取的比例,装酒的木桶的木材(法国橡木与标准美国橡木),木桶尺寸(小到5加仑的桶与53加仑的原桶),甚至把木桶用的木料是一棵树的上半部分还是下半部分进行了比较。

这些实验后的成品被作为该厂的“实验品系列”供波旁威士忌的爱好者们品尝。本周Buffalo Trace 公司又开始了他们最新的实验,对陈年的波旁威士忌木桶酒进行红外线照射。这批木桶由Independent Stave 公司2009年制造,威士忌被倒入木桶后存放了6年半时间。

木桶被分为两组,接受两种不同级别的红外光波照射,第一组四个木桶以70%的能量进行15分钟的短波和中波照射。第二组四个木桶以60%的能量进行30分钟的短波和中波照射。然后在最后15秒进进行快速加热,随后倒入波旁麦芽浆。

Buffalo Trace的工艺大师Harlen Wheatley说本次实验的目的主要是看远红外线加热是否能烘烤出不同口味,结论是可以的。

Independent Stave公司的主席Brad Boswell解释道:“我们在造木桶的时候得先把木桶条加热,然后再把它们弯曲到木桶的形态。加热的方法可以用蒸汽、火烧以及用红外线加热装置。每一种方法造出的木桶装酒后味道都不一样。取决于我们取材的特征,我们可以在快速烘烤前使用任何一种方法造出木桶。

这种红外桶烘烤技术相对先进(一种2008年的专利)目前被用于制造酒桶。Boswell说,“由于酿酒商不喜欢烘烤的或者是蒸汽加热制作的木桶,这种烘烤技术可以精确烘烤并控制温度,同时加热装置对空气没有任何污染”。

Boswell还说道:“我们的合作商喜欢把这种红外烘烤装置叫木板上的太阳,这是一种水平装置在木桶完工前塞到里面,通过短波和长波对木板的内部和外部以不同比例的能量进行加热。这样我们可以造出一个表面非常烫而里面较凉的桶,或者我们还可以调节频率直到两边温度到相同。通过Buffalo Trace实验,我们使用红外线元素和调节内外木桶温度使波旁威士忌口味达到最好。

Wheatley说道,虽然他们的目标不是造出存放时间短的山寨陈年酒,但这中公司似乎使得正常的酿酒循环时间被缩短了,然后还带有一些更加浓郁的木桶味。品酒团的一些成员说,口味总体上来说更复杂了,或者说口味更多了。

品酒团的品酒记录显示不同的红外线照射时间产生了不同的口味,15分钟的红外线木桶有一种芳香的味道,这种味道比较复杂,好像是橡木和单宁混合了一种葡萄干和湿焦糖的味道。30分钟的红外线木桶被描述成一股较重的木头混合干水果味,喝完后嘴里还有一股淡淡的黑胡椒粉味道。

Wheatley认为这场实验就是成功的,并认为以后可能会有更多的红外线实验。目前还不能透露整个计划,但红外线实验是计划的其中一种。



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梦车间创客文化空间创始人,《3D打印——改变世界的新机遇新浪潮》、《创意之钥—Android手机交互应用开发》、《Android3D游戏开发与应用案例详解》作者,90年后创客!

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