3D打印带来机遇硬件初创公司成投资新看点

据国外媒体报道,过去软件行业一直深受投资人的青睐,你若问一个谨慎而精明的科技圈投资人“最佳的投资领域是什么?”他们一定会回答是软件业。不过,如今这种趋势却日渐式微,随着一批硬件初创公司的兴起,投资的重头戏也逐渐从软件业转向了硬件行业。


硬件初创公司生产的是有形商品,一般很难吸引到投资人。通常来讲,软件初创公司更能够获得投资人的青睐,即使是在如今大批互联网科技公司(比如Groupon、Zynga或Facebook)股票大跌的情况下。

风投青睐软件产品的原因是往往是他们认为软件行业的投资回报率会更高,这样,硬件初创公司难以获得风投也就显得不足为怪。如果想要在软件行业之外寻求新的投资机会,又或者是想要进军竞争不那么激烈、创新度要求不那么高的市场,那么硬件行业无疑是一个理想的选择。

一般来说,比起软件公司,硬件初创公司所需成本更高,它需要建造用来生产硬件产品和设备的基础架构、扩展所需的保险成本、最终产品完成所消耗的时间成本、安全问题、发布产品之前严格的漏洞测试流程(这点和软件不同,修复漏洞不能通过简单的补丁修复升级来完成)。不过,这种情况正在发生改变。

之前,投资硬件公司被认为风险很高,只要少数敢于冒险的投资人会进行预测,然后选择投资那些有回报的利基领域的硬件产品公司。而软件行业一直被认为是一个更加稳定、灵活度也更高的投资选择。之所以大家对这两个行业有这两种不同的观点是因为软件行业比硬件行业所需生产成本更低,特别是在如今外包模式盛行和软件公司对实物运输或电子配件需求更低的情况下。

此外,硬件产品所面临的另一个挑战是其生产流程的复杂性,涉及到多重制造工艺和零售分销(需要牵涉到三方建造商、重复处理机器部件后才能开始最终的装配工作)。

随着3D打印/快速原型法、DIY创客文化的日渐发展,软件行业独占鳌头获得投资人青睐的局面逐渐被打破,同时,越来越多的易于管理的利基硬件产品开始出现,以及更多快速成型和低成本的硬件建造开始变得普遍。开源模式和基于长尾的制造业也开始为硬件公司吸引到更多的投资。此外,众包方案和基于硬件产品的创业孵化器(比如Lemnos Labs、Bolt、HAXLR8R 和PCH Accelerator)的兴起也为硬件公司获得投资加大了砝码。

此外,比起软件产品,硬件产品的山寨品会更少,因为它需要进行产品实际实施,因此山寨品的相似度也会更低,这对于投资来说,绝对是一个加分条件。

投资既是一种艺术,也是一项技术活。有头脑的投资人往往能够选择有潜力的产品,而伟大的投资者也知道进行注资的确切时间。无论软件还是硬件产品,没有人想要投资一款低效的产品。因此,作为投资人,应该以一种新的眼光来看待硬件公司,选择有潜力的公司进行投资。

文章来源:比特网



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梦车间创客文化空间创始人,《3D打印——改变世界的新机遇新浪潮》、《创意之钥—Android手机交互应用开发》、《Android3D游戏开发与应用案例详解》作者,90年后创客!

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