MakerBot下的那盘大棋

第一期《Maker的“乌托邦”》提到了桌面3D打印带头大哥MakerBot的迷茫。时隔几月回顾一番,我突然意识到这位大哥其实一点都不迷茫,相反大哥正深谋远虑地下着一盘很大的棋。所以这一期打算聊聊这盘棋。本期重心并不是随大流鼓吹3D打印,而是想通过MakerBot学习一下人家是怎么玩3D打印,希望同时也能给国内各位看官总结一些insights。

Thingiverse改名MakerBot Thingiverse

这是1月中旬的事,很多人觉得这是鸡毛蒜皮的小事,但个人觉得不可小觑。Thingiverse是Zach Smith在2008年创立,目的是为了方便社区储存和分享3D打印的数字文件,网站主要由MakerBot团队维护运营。可以说到目前为止,Thingiverse社区成员很多是MakerBot,RepRap等其他3D打印开源社区的中坚力量,Thingiverse通过几年时间积累了大量由用户创造设计的各类模型文件。私下认为Thingiverse的价值甚于MakerBot旗下的3D打印机。Bre Pettis深知Thingiverse的重要程度,这次的改名似乎强调了MakerBot对于Thingiverse的ownership, 但同时这举动也引起了社区内骚动

I can hardly fault Makerbot for wanting to reap some rewards with newcomers by flashing their name on a site that provides access to so many printables. If that was their goal, they could have accomplished the same thing by putting a ‘brought to you by’ or ‘powered by’ slogan featured prominently on the site instead of changing the whole name.

…out of all the 3d printing companies, i pick makerbot. do we want 3d systems who is suing formlabs *and* kickstarter to run one instead?

MakerBot Digitizer发布

图片来源:Verge

3月份SXSW大会上,Bre Pettis又给人们带来了新的惊喜,宣布了新项目MakerBot Digitizer的雏形--桌面级的3D扫描仪。虽然3D扫描技术跟3D打印技术一样在工业领域早就不新鲜了,但3D扫瞄设备依然昂贵,所以对于产业来说这绝对又是一次颠覆。对于普通用户来说,3D打印的门槛被再一次拉低,你无须任何三维建模技能,真正做到“拷贝”和“复制”三维物体。


当然在桌面3D扫描领域,MakerBot并不是第一个吃螃蟹的人,英国团队CADscan在Kickstarter也为他们的桌面3D scanner募集资金。

前阵子Geomagic 华裔CEO付萍大姐的事迹也着实火了一把。Geomagic提供了一套3D扫描的数字解决方案。3D Systems在一月收购了Geomagic,对民用3D扫描领域这块肥肉也虎视眈眈。

双赢合作

MakerBot陆续跟Autodesk,Adafruit以及OUYA等公司和团队开展了一系列的合作:
Autodesk的123D Creature团队发布了一款iPad上的3D角色创建软件,用户可以方便地分享到Thingiverse或者利用MakerBot打印出来。

Adafruit合作,用户可以免费下载Adafruit热卖Kit的盒的打印文件。MakerBot还推出了定制限量版的Adafruit Replicator机型。

Kickstarter上OUYA游戏手柄团队也把自己产品设计模型文件放在了Thingiverse上供大家下载。MakerBot除了积极开展合作,自家也不遗余力地在Thingiverse举办各种比赛,比如诺基亚Lumia的保护壳设计,还有设计定制应用MakerBot Customizer等等。

3D打印的生态圈

您可能早就看到了这盘棋的大局: MakerBot正在不懈地构建一个3D打印的生态圈。作为根基的Thingiverse社区就像发动机,源源不断地为了整个生态圈提供知识和基础零件即可供下载和分享的3D模型文件;作为基础工具,Replicator, Digitizer等软硬件不断更新,精度提高,成本下降。新的工具也将不断涌现;开始向下游发展,参与具体产品原型开发和制造。MakerBot已经不再仅是那个单靠生产桌面3D打印机活着的初创公司了。

Makerbot的下一步?

当然,这些基本都是我瞎猜的:

1.Shapeways的劲敌

3D打印的另一个新星Shapeways走了完全不一样的模式: 用户上传设计,Shapeways打印好后再邮寄给用户。Shapeways也在积累社区力量,一个可以互相买卖3D模型文件的社区,Shapeways的打印配送服务也无缝地融入这个流程中。Thingiverse多是工程师和geek, 而Shapeways的用户群大都是设计师,时尚圈人士。比如3月初脱衣舞娘Dita Von Teese在纽约穿着Shapeways打印的镂空尼龙装又让时尚圈喷了一把鼻血。

两家新秀会不会成为劲敌呢?MakerBot是否也会推出类似Shapeways的打印服务呢?SXSW期间, POPULAR MECHANICS对Bre Pettis的访谈里有些蛛丝马迹:

We get to the point where everybody knows about 3D printing. We’re coming up on that. And we’re getting to the point where anyone can actually make a 3D model for printing, and that’s thanks to Camille. And next we get to the point where everyone knows somebody with a MakerBot. That’s coming soon.

MakerBot似乎打算走农村包围城市的路线,可能区别于Shapeways集中式的打印服务而建立分布式的更草根型的打印服务,而且不要忘了MakerBot还有实体商店。

2.参与制定行业标准

随着3D物件扫描,打印的兴起,版权,专利,商标等问题会逐渐凸现,而这时候就需要统一的标准,甚至法律,而MakerBot和工业3D打印界的元老们一定会有一场关于标准的斗争。这里推荐一篇探讨3D打印copyright问题的论文 “What’s the Deal with Copyright and 3D Printing?” ,非常值得一读。

3.进军工业级3D打印市场

“人人都是maker”的憧憬更合适作为口号,如果要真想颠覆制造业,光凭DIY社区和爱好者是远远不够的,MakerBot必须在大规模制造的工业领域也有所作为。当桌面级的3D打印技术无论在速度和精度上媲美工业级打印机时,我相信MakerBot一定有意进军工业级领域。

对国内跟随者的启示

我想起那个关于中国人和犹太人故事。“ 犹太人在一个地方开了一个加油站,生意特别好,然后第二犹太人来了开了一个餐厅,第三个犹太人就开了一个超市,这片就很繁华了。中国人开了一个加油站生意特别好,第二个中国人开第二个加油站,第三个、第四个都开了加油站,最后大家都没得玩了。” 这个故事虽然老掉牙,但还是很具现实意义的。目前大多数国内的follower更多还是关注3D打印机本身,很少从“生态圈”这个角度看待问题。

结语

作为Startup的MakerBot在短短几年里成为一个行业的领军者靠的并不仅仅是技术和运气。通过MakerBot的一系列的作为,掌舵者Bre Pettis充分展示了他独到的远见和能力。创业伙伴Zach Smith的离去,开源社区的怀疑都没有让Makerbot脱离轨迹,反而它的每个点都踩得非常踏实和到位。可以毫不客气地讲,MakerBot在不久的未来,定会成为像Google, Apple这样的“帝国“级企业。

文章来源:脑震荡 (原文:《MakerBot下的那盘大棋》)



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梦车间创客文化空间创始人,《3D打印——改变世界的新机遇新浪潮》、《创意之钥—Android手机交互应用开发》、《Android3D游戏开发与应用案例详解》作者,90年后创客!

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