LadyAda的创客人生

MIT 工程硕士毕业的 Limor Fried是创客浪潮里的扛旗人物,提起她的花名“Ladyada”,大概创客圈里无人不知。较早之前,MIT News对这位校友作了采访,以下是全文。

LadyAda的创客人生

那些对一件事有狂热嗜好的人大概都渴望这样一种生活:能做自己热爱的事并把它变成一盘成功的生意。Limor Fried就是这种人物的典范,她现在每天和焊枪、钳子、电路板打交道,不仅做成了一家营业额以千万计的公司,更把自己推到了技术革命的浪尖。

儿童时代,Fried不像其他小女儿一样喜欢芭比娃娃和公仔,而是喜欢组装、改装一些电子设备,有时候能做出一些别致的有意思的小玩意儿。后来从MIT毕业以后,她打造了出售那些玩意儿的渠道(也就是她自己的网站Adafruit Industries),并变成了一项事业。作为一个开源的忠实拥趸,她做的那些产品的设计方案都免费共享在一些开源论坛上。

Adafruit现在已经是一个数百万美元资产级的网站,而且被业内公认为开源硬件的一面旗帜,作为CEO的 Fried也被视为创客浪潮的先锋人物。创客文化,即强调DIY科技的文化,因为已经被证明了可以挖掘出一种有利可图的利基市场,近年正急速升温。

今年一月,Fried(其实她更为大众所知的名字是“Ladyada”,取自19世纪一个很有名的女数学家)被《Entrepreneur》评选为“年度创业者”。去年,她更是第一个登上《连线》封面的女工程师,而且被Fast Company列入“科技界最有影响力的女人”榜单上。更早之前的2009年,电子前哨基金会给她颁发了先驱奖,意义大概和奥斯卡最佳女主角差不多。

“这个圈子里有很多很妙的人,都在努力地一步一步推动着创客浪潮的发展,”Fried 谈起“科技大咖”的话题时这样说到:“每个人都有自己的角色和职责,我们都可以通过学习和分享让这个世界变得更好,哪怕是一点点。”

Adafruit一般是卖一些电子元器件,并提供一些开源方案,鼓励买家自己动手做成终成品,但是网站最开始的愿景是要教会每个人都懂一点工程学,Fried说“一开始想做一个教育性质的公司,最后变成了一个礼品店”。

因为备受公众瞩目,Fried希望她在创客圈子里的号召力能对科学、技术、工程和数学的教育事业有促进作用,告诉后来的学生:对工程的狂热能成就一个成功的商业故事吗?我这儿可能有答案。

“我觉得这意味着还有更多机会留给创客,一个开始创业的理由和一个不错的商业价值,任何一个想要传播电子知识的、有动手能力的人都会获得商业上的回报。”

在MIT的日子

8年前,Fried还是MIT就读,披荆斩棘,为尚不确定市场反响的第一个Adafruit产品趟路,白天是MIT电子工程学院的学生,晚上是成为了一个冉冉升起的创业家新星。

“白天我花几个小时处理学业,晚上,我就钻进自己的‘实验室’为我的Adafruit努力。”

MIT,这个以勤勉和实验能力著称的学校,成了Fried创业的温床。“在MIT,你知道你懂什么不懂什么,然后找到合适的人当面切磋,很快就能100%知晓自己在做什么。”

她的很多实验都是在MITERS(麻省理工的一个学生社团)里完成的,那里有令人尖叫的齐全的实验设备和“让人产生创意的魔力”。

在MITERS,她找出了早期产品的关键元器件。比如MiNiPOV,可以让LED灯在夜空中延时发光,让人挥舞灯条在空气里划出特定的形象和文字;再比如Minty MP3 Player(如下图)一个装在薄荷糖盒子里的MP3,也是从这里做出原型的,后来一个类似的盒子移动电源,MintyBoost Kit,薄荷罐电源,卖了5万个,是Adafruit卖得最好的产品之一。

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2005年左右,Fried是在她的个人网站上出售这些组装产品,积累了一些稳定的回头客之后,大概是一年之后,她在这个基础上创办了Adafruit。

现在,Adafruit有了50多个员工,在下曼哈顿的有一个12000英尺的办公室,这个办公室每天要往外发出成千上万的单品。去年一年,Adafruit大概卖出了价值1000万刀的元器件和组装好的产品。

Fried认为MIT那种竞争意识、进取的创业氛围给了她踏出创业第一步的原始力量。“MIT的创业氛围很浓厚,”她说,“我看到周围有很多人毕业后都自己创办了公司,我就想:既然他们可以,我应该也没问题,于是我就开始了。”

打造创客文化

作为创客运动的先驱,Fried坦言她希望能促进“创客文化”的发展,让人们不仅有兴趣DIY自己喜欢的电子产品,也有兴趣创办自己的科技公司。“Adafruit的愿景不仅是培养更多创客,而且还想帮助更多人创业,鸡生蛋蛋生鸡,这样创客群体就会越来越大。”除了在卖成品、半成品和提供教程之外,Adafruit也经常活跃在学校、老师、图书馆和创客空间之间。

Adafruit上面还有一个儿童栏目“A is for Ampere”,让小孩子展示他们的东西;每周六有一个例牌节目,“Ask an Enginner”,在这个视频节目里,任何人都可以向Fried资讯问题或者展示他们DIY的原型设备。经常有人写邮件过来和Fried分享他们看《Ask an Enginner》的经历,有一个小女孩有一次问他父母:“LadyAda旁边的那个男孩也是工程师吗?”这是Fried喜闻乐见的故事,她认为这个小女孩已经不再认为工程师是男生的专利,未来的工程师群体会越来越丰富。

作为总结陈词,Fried说她的愿望就是鼓励每一个人成为创客和创业者。“如果说我希望从我的努力里看见什么结果的话,大概可以这么描述:有个小孩子说‘这东西我也能做’,然后他真的去努力,并且因此开始一段工程师和创业之旅。”

文章来源:雷锋网 MIT News



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梦车间创客文化空间创始人,《3D打印——改变世界的新机遇新浪潮》、《创意之钥—Android手机交互应用开发》、《Android3D游戏开发与应用案例详解》作者,90年后创客!

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